1er août, Jour de l’émancipation

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Depuis 2021, le 1er août est officiellement désigné comme le Jour de l’émancipation au Canada.

Cette date fait référence au 1er août 1834 où la loi sur l’abolition de l’esclavage, Slavery Abolition Act de 1833, est entrée en vigueur dans l’Empire britannique. Cet empire s’étendait dans plusieurs régions du monde, dont le Canada.

Avec l’entrée en vigueur de cette loi, ce sont plus de 800 000 esclaves d’origine africaine qui ont été ainsi libérés sauf en Amérique du Nord britannique. Dans cette région, la liberté n’a été accordée qu’aux enfants de moins de 6 ans. Les plus âgés devaient rester au service de leurs anciens propriétaires pendant 4 à 6 années supplémentaires.

Le Canada étant déclaré par cette loi comme un territoire libre pour les Afro-Américains réduits à l’esclavage, plusieurs d’entre eux ont migré au Canada entre 1834 et 1860.

Source : Patrimoine canadien


Photo : Lalesh Aldarwish / Pexels